sábado, 27 de diciembre de 2008

"El Informe Phaeton", Albert Salvadó


"Un escritor de novela histórica y de cierta fama, trasunto del mismo autor, se ve envuelto en la minuciosa investigación sobre el pasado de la Humanidad gracias a la información que recibe de unos misteriosos personajes que le escogen a él para que acceda a todo este caudal de conocimientos secretos que él reúne bajo el título El informe Phaeton. Poco a poco el autor irá descubriendo que todo lo que sabemos sobre Historia Antigua, se sustenta sobre falsas premisas."

Las Navidades pasadas me quedé con muchas ganas de conseguir este libro, y hace poco tiempo lo conseguí en una feria de libros de segundamano. Obviamente, el libro no tuvo que pasar la "lista de espera", ya que las ganas de leérmelo eran enormes. Desgraciadamente, nuevo chasco, y esta vez de los gordos.

Lo que más me llamó la atención de este libro fue una de las críticas, que rezaba así:

"La exquisita habilidad con que mezcla historia, ficción y realidad en esta obra, pone a Alberto Salvadó a la altura de autores como Dan Brown, Javier Sierra o Julia Navarro"

"¿Julia Navarro y Javier Sierra?, este libro debe ser buenísimo." Esto fue lo que pensé en un primer momento. A día de hoy, creo que el crítico aquel no ha leído nunca nada de Julia o Javier. Puede que Albert Salvadó elija temas tan interesantes como Javier Sierra, o le dé esa mezcla de ficción o realidad que tan bien entrelaza en sus historias Julia Navarro, pero tanto su estilo narrativo como el desarrollo de la historia de "El Informe Phaeton" es demasiado deficiente como para compararlo con autores de gran calado y tan buenas ventas.

En cuanto al libro, tendría que destripar todo el argumento, por lo que hablaré de el lo más por encima posible. Si antes surgió la comparación con Julia Navarro y con Javier Sierra, yo me quedo mejor con la comparación con J.J.Benítez y su obra maestra "Caballo de Troya I". Los dos autores son elegidos para conocer una gran verdad (uno la narra y el otro tiene que descubrirla) y los dos juegan con la gran pregunta....¿será verdad?

Las primeras páginas de "El Informe Phaeton" son verdaderamente atrayentes; aparecen varias ideas que hacen pensar que estemos ante una obra fantástica, pero de repente, a mitad de sus casi 700 páginas (tanto papel para nada...), la historia y su dinamismo se cortan en seco. A partir de aquí, lectura sólo para masoquistas o amantes (pero muy muy amantes) de la ciencia-ficción más pura, de las disquisiciones filosóficas y de discusiones que sólo un ingeniero como Albert Salvadó pueden entender. Lamentablemente, en la página 500 ya puedes adivinar en que se haya metido el protagonista-autor de la obra, por lo que el final no es que impresione mucho.

¿Y tantas sociedades secretas, tantas visiones, tantas Pangeas, tantos Enocs, tanto misterio para qué? Pues para alertarnos del gran peligro que corre de nuevo la humanidad. Tampoco desvelaré cuál es el peligro, pero no se porqué me acordé de Al Gore cuando lo leí.

Asique tú mismo, yo no te lo recomiendo. Según parece, Albert tiene gran prestigio como novelista histórico. Mejor que vuelva a esa temática

LO MEJOR:
  • Que sólo me gastara 4 euros en comprármelo
  • La facilidad de lectura

LO PEOR:

  • Diálogos infantiles en unas ocasiones y surrealistas en otras
  • Poquísimo dinamismo
  • Las últimas 200 páginas son soporíferas
  • Toda la credibilidad que se presupone a la historia, queda en entredicho al final

VALORACIÓN: 3/10

Ver otras obras de este autor

martes, 23 de diciembre de 2008

"Vida de Martín Pijo", Miguel Baquero


"Una pequeña joya de la novela de humor. Publicada originalmente bajo Anónimo, esta reescritura de Lazarillo de Tormes, ambientada en la España de hoy, describe el descenso social de un antihéroe. Una novela inteligente, escrita con brillantez por una de las voces más singulares del panorama literario actual."

La editorial ACVF me regaló hace poquito tiempo este pequeño libro. Siempre pienso que las cosas que regalan suelen ser de baja calidad. Esta vez me he equivocado, por suerte.

Y es que esta pequeña editorial lanza pocos libros, pero todos ellos tienen un denominador común: su calidad (tengo otro regalo de ellos, y no tardaré en leérmelo). Pero vayamos al libro.

Como se ve en el resumen, llama la atención la historia de este libro. El autor probó suerte bajo el anonimato, pero las cosas no fueron del todo buenas, por lo que se quitó la mascara. En sus páginas, encontramos la historia de Martín, un joven y prometedor "hijo de" en la época franquista que no hace más que bajar y bajar en la escala social de la Transición. Narrado con mucho humor y mucha inteligencia, el autor nos describe a una especie de "Forrest Gump" español, aunque con la diferencia de que el personaje de Tom Hanks salía siempre airoso, cosa que aquí no pasa. Y es que Martín es un constante quiero y no puedo, un entrañable "tonto del bote". Termina tocando todos los palos, y de todos saca una enseñanza, pero por desgracia, nunca llega a triunfar.

A modo de diario, el autor nos regala en estas cien páginas una gran historia, y deja para todos sus lectores un gran personaje, llamado Martín de Alzuera y Velascón.

Para terminar, he aquí un extracto del último párrafo, que resume a la perfección los pensamientos de Martín:

"Ya he entendido que la fortuna favorece a los indiferentes; que el mundo es, por lo general, mediocre, y que el objetivo de los mediocres es conducir al resto hacia la mediocridad"

Para mi, imprescindible para pasar una buena tarde

LO MEJOR:
  • Todo el personaje de Martín
  • El humor, increscendo durante toda la obra
  • El pasaje del enamoramiento
LO PEOR:
  • Que sea tan corta
VALORACIÓN: 8,5/10

jueves, 11 de diciembre de 2008

"Diálogo en el infierno entre Maquiavelo y Montesquieu", Maurice Joly


"En este escalofriante diálogo imaginario entre Montesquieu y Maquiavelo, escrito en 1864, Maurice Joly pone a los dos filósofos ante la realidad del estado autoritario moderno, corrupción de la democracia liberal. En un mundo Maquiavelizado, Montesquieu queda sin habla. Porque el aliado numero uno de su interlocutor ya no es la astucia escrupulosa de el Principe Modelo, sino la apatía política del pueblo sojuzgable."

Encontramos en este libro quizá uno de los mejores tratados sobre teoría política de los últimos 200 años. Y es que, la historia de este libro, como la de sus personajes, e incluso la de su mismo autor, son dignos de contar.

El autor fue un opositor a Napoleón III, por lo que su libro y el tuvieron un duro caminar. En cuanto a los "personajes" del libro, poco que decir, ya que son de sobra conocidos, tanto ellos como sus logros y "enseñanzas". En sus páginas, mediante ingeniosos diálogos, Maquiavelo destripa toda su teoría, ante el asombro de Montesquieu.

En los temas que a mí respecta, dos de esos diálogos trata de la prensa (el único medio de comunicación de esa época). Las medidas que adoptan Maquiavelo para el control de prensa son totalmente despreciables, y hoy en día, el lector las podría tachar de inexistentes, pero lamentablemente, lo que Joly escribió hace 150 años es tan válido para su época como para el día de hoy (esto si que son profecías, y no las de Nostradamus).

Si alguno tiene la posibilidad de leer estos textos verá como muchas de las malas prácticas que propone Maquiavelo siguen utilizándose hoy en día, tanto en el mundo de los medios de comunicación, como en muchas facetas de la política actual.

Lectura amena y bastante didáctica, que recomiendo para un momento de reflexión

LO MEJOR:
  • La claridad en las exposiciones de los dos personajes
  • La descripción que se intenta hacer de la política absolutista de la Francia decimonónica

LO PEOR:

  • Que una obra como esta esté casi descatalogada.......
  • El horror que produce pensar que estamos en una sociedad libre y darse cuenta que seguimos haciendo lo mismo que hace casi dos siglos.
VALORACIÓN: 7/10

sábado, 6 de diciembre de 2008

"Anécdotas de enfermeras", Elisabeth G. Iborra


"Este libro es la demostración de que las leyendas urbanas, en enfermería, se quedan muy cortas con respecto a la realidad. La imaginación de la mente colectiva no llega a la altura de las anécdotas que las enfermeras de este país viven a diario en los centros sanitarios a los que los enfermos y sus familiares parecen ir en un estado de nerviosismo y despiste que les lleva a protagonizar hazañas verdaderamente surrealistas. La capacidad de sorpresa de estos profesionales es infinita, el ser humano nunca dejará de asombrarles. La misma impresión tendrá el lector: cuando crea que eso es lo más increíble que ha leído jamás, enseguida se topará con una suceso aún más hilarante, desternillante, curiosa, escatológica, bestia, alucinante, inaudita, impensable... Si piensa que nada puede superar que a alguien se le caigan 4 metros de intestino al suelo, todavía alucinará más al leer los extravagantes objetos que la gente se introduce en sus partes íntimas. Historias inverosímiles pero confirmadas por decenas de enfermeras de distintas comunidades que no se han conocido nunca entre sí"

A pesar de no formar parte del gremio, decidí leerme este libro, ya que sólo por el resumen, parecía que merecía la pena. Craso error

Lo que encontramos en este libro no es más que una serie de vivencias (más que anécdotas) diarias de varios enfermeros, muy alejadas de las divertidas y curiosas anécdotas que nos proponía la autora en la contraportada. Cierto es que hay varios capítulos curiosos y que te sacan una carcajada. También hay casos tristes que te emocionan y te enseñan a conocer más el trabajo de este sector, pero, quizá al tratar de hacer el libro más largo, la autora cae en una serie de repeticiones que no hacen más que conseguir aburrir o perder el interés del lector.

Aún así, es un libro ligero y de fácil lectura, y que quizá les sirva a algún sanitario para sentirse indentificado y valorado. Quizá habría que conocer la opinión de un profesional, y no la mía. Eso sí, el libro debe de haber tenido éxito, ya que acaba de publicar "Anécdotas de urgencias"

LO MEJOR:
  • El capítulo 3, el que cuenta las historias más amenas.
  • Ayuda a conocer un poco más el trabajo de una enfermera o enfermero
  • La idea, que puede ser aplicada a otras profesiones poco valoradas como esta
LO PEOR:
  • Muy repetitivo
  • El resumen es demasiado atractivo, pero su interior no lo es tanto
VALORACIÓN: 5/10

domingo, 30 de noviembre de 2008

"El niño 44", Tom Rob Smith


"Leo Stepanovich Demidov, un prometedor agente del MGB, el servicio secreto ruso, es acusado de un delito de traición que no ha cometido y huye de Moscú con su mujer. Se refugia en las colinas y descubre que varios niños han sido brutalmente asesinados, un terrible episodio del que el Partido Comunista se desentiende. Decide emprender una investigación por su cuenta para esclarecer esas muertes, a sabiendas de que arriesga su vida y la de su mujer"

El joven inglés Tom Rob Smith debuta en el mundillo literario con una novela precedida de un gran éxito, y, lo que es más importante, una gran crítica. Este aspecto fue determinante para pedirlo a los de Círculo.

El tema seleccionado no aporta nada nuevo, y es que las torturas de Stalin y los soviéticos (al igual que el asedio a los judíos y la Alemania Hitleriana), son tema común en las novelas más famosas de los últimos tiempos. Podemos encontrar en esta novela una reproducción, no me aventuro a decir sí es o no fiel, de la más cruda realidad de la URSS de Stalin. Torturas, psicosis, asesinatos, persecuciones y traiciones se van sucediendo a lo largo de "El niño 44", con el fantasma del Gulag en todas y cada una de las páginas. Si son o no exageradas, lo dejo al criterio de los expertos, ya que es una de mis primeras incursiones en el mundo soviético. Aunque siempre es probable que, viniendo los tiros desde el bando contrario, las cosas se magnifiquen mucho.

En cuanto a la historia en sí, he de decir que le cuesta mucho al autor "entrar en harina" y darle algo de vida. Las primera parte del libro no es más que una introducción, larga, eso sí, quedando toda la emoción y aventuras propiamente dichas para las últimas 200 páginas. Aún así, cabe reseñar que estamos ante la "opera prima" de este jóven autor, y aunque con algunos fallos, la historia está bien hilada y conectada, no dejando nada ningún detalle al azar. Toda la historia de Leo, el protagonista, y su transformación, es la parte más emotiva de la novela, y nos hacen albergar la esperanza de que, aún en los peores momentos, la razón puede superar los más difíciles obstáculos

Tanto éxito ha tenido el libro en cuestión, que ya prepara Ridley Scott una adaptación a la gran pantalla. Habrá que tenerlo en cuenta para un futuro. Quizá sea el nacimiento de un nuevo Forsyth o Clancy.

Creo que este autor tiene buena pluma para haber tenido más éxito en nuestro país, pero quizá la póstuma aparición de las novelas de Stieg Larsson le hayan quitado algo de protagonismo.

PD- Documentándome un poco sobre esta novela en los últimos días, encuentro está noticia en un blog. Según parece, la novela todavía no ha visto la luz en Rusia. Aunque hayan cambiado de nombre, parece que no han avanzado mucho las cosas, en cuanto a libertades se refiere.

LO MEJOR:
  • El final tiene toda la emoción e intensidad que se le pide a una novela de este género
  • Los giros inesperados de la novela
LO PEOR:
  • Las primeras páginas pueden llevar al desánimo del autor, pero para el desarrollo de la novela son de especial trascendencia
  • La cruenta reconstrucción de los últimos suspiros de Stalinismo
  • Muchos "soliloquios" de los protagonistas son fácilmente prescindibles
VALORACIÓN: 6,5/10

viernes, 28 de noviembre de 2008

"La idea de Europa", George Steiner


"¿Es posible resumir en un puñado de instituciones, ideas, tradiciones y costumbres lo que es Europa? George Steiner piensa que sí y ha intentado este resumen en un texto ingenioso y provocador […]. Según él, Europa es ante todo un café repleto de gentes y palabras, donde se escribe poesía, conspira, filosofa […], ese café […] es inseparable de las grandes empresas culturales, artísticas y políticas del Occidente. […] la segunda seña de identidad europea es compartida por todos los países europeos […]: el paisaje caminable, la geografía hecha a la medida de los pies. El tercer rasgo […] es el de poner a las calles y a las plazas el nombre de los grandes estadistas, científicos, artistas y escritores del pasado, algo inconcebible en América […]. La cuarta credencial […] es descender simultáneamente de Atenas y Jerusalén, es decir, de la razón y de la fe, de la tradición que […] hizo posible la coexistencia social, desembocó en la democracia y la sociedad laica, y la que produjo los místicos, la espiritualidad […] y, también, la censura y el dogma. […] La quinta seña de identidad europea es la más inquietante de todas. Europa […] siempre ha creído que perecerá […]. A Steiner lo atormenta la supervivencia, en nuestros días, de […] los odios étnicos, el chovinismo nacionalista, […] y la resurrección […] del antisemitismo. Pero […], sobre todo, la uniformización cultural por lo bajo a consecuencia de la globalización […]: “No es la censura política lo que mata [la cultura]: es el despotismo del mercado y los acicates del estrellato comercializado”"

Poco tengo que comentar sobre este ensayo de George Steiner, y no porque no me haya gustado, sino porque la sinopsis trae esta vez consigo un buen resumen de lo que es la novela.

En "La idea de Europa", nos encontramos la reflexión sobre nuestro continente a mano de uno de los grandes humanistas de los últimos 50 años. Steiner, a través de cinco premisas o axiomas, intenta hacernos ver qué significa y hacia donde va nuestra Europa, entendida a veces como una idea difusa, y otras como un gran proyecto internacionalista. Probablemente, nadie como él es capaz de dar estos consejos y de transcribir estos pensamientos, por lo que es conveniente tenerle en cuenta.

Quizá, y por ponerle algún pero, coincido con Mario Vargas Llosa (prologuista del libro), en "criticar" el último axioma de Steiner. Parafraseando al peruano, Europa es: "el único gran proyecto internacionalista y democrático que se halla en marcha y que, con todas las deficiencias que se le puedan señalar, va avanzando. Lo que comenzó como un mercado común del carbón y el acero en el que participaba un puñadito de países, es ahora una mancomunidad de 27 naciones que han comenzado a eliminar las barreras que las separaban..." No puede tener más razón Mario Vargas Llosa.

Europa siempre tendrá algo que le hará diferente, y en este librito, tenemos muchos motivos para creerlo. Por último, y para terminar, dejo otra de las frases que me llamó la atención, y en la que se ve otra de las grandes diferencias entre la forma de ser europea y la americana:

"En Europa, lo viejo y gastado por los siglos es un valor, algo que da solera y belleza, en tanto que en América es un estorbo, porque toda la vida está proyectada hacia delante. Europa es el lugar de la memoria, y América, el de las visiones y utopías futuristas."

Altamente recomendable. Al menos te hace pensar, que no es poco

LO MEJOR:
  • Todo. Las apenas 50 páginas del ensayo merecen la pena ser leídas en más de una ocasión
  • El prólogo de Vargas Llosa, que, sin dejar de ser un breve resumen de Stenier, deja también su pequeña, pero valiosa, opinión personal

LO PEOR:

  • La edición de Siruela: Apenas 80 páginas, un tamaño diminuto (10x15, como las fotos de toda la vida), y un precio exagerado, cercano a los 10 euros

VALORACIÓN: 8/10

Ver otras obras de este autor

viernes, 14 de noviembre de 2008

"Como nos venden la moto", Noam Chomsky e Ignacio Ramonet


"La propaganda es a la democracia lo que la cachiporra al estado totalitario. Chomsky nos muestra, tomando casos concretos, qué son las técnicas de persuasión, cómo y quién las aplica, con qué intenciones y cómo actúan sobre nosotros. Ramonet da un paso más. Examina, e ilustra con hechos, cómo los medios de control y vigilancia se han multiplicado con la fantástica capacidad de las nuevas herramientas. ¿Quién tiene la propiedad de estos medios?. "

No alcanza el nivel de la obra anterior, aunque las reflexiones sobre los medios hechas por Ramonet (antiguo director de Le Monde Diplomatique) y Chomsky (el lingüista más influyente de los últimos tiempos), son del todo útiles y extrapolables al día en que vivimos.

Son dos escritos cortos y amenos, de 50 páginas cada uno. Chomsky se encarga de hacer un repaso a la Comunicación Social y Política del Siglo XX, hablando de la aparente democracia, la opinión pública o la percepción selectiva. Todo ello, ejemplificado siempre en la sociedad americana, que ha sufrido en sus carnes un bombardeo propagandístico muy fuerte desde la Primera Guerra Mundial.

Mientras tanto, Ramonet habla de la irremediable marcha al pensamiento único, posibilitado gracias a la "omnipresente" globalización. Aquí entra en liza un poder muy suculento, en el que los medios de comunicación, y sobre todo la televisión, serán piezas clave.

En resumen, quien se piense que sólo es el Gobierno de turno el que maneja la vida de un país estará gravemente equivocado. Diariamente, y desde todos los flancos, estamos siendo manejados, influenciados y controlados tanto por políticos como por los medios de comunicación. Y es que el verdadero poder está en controlar la información, ya que con ésta se puede controlar a la población. Y no es que esto sea el argumento de un thriller, ni mucho menos.

Tema muy interesante el de la Propaganda (de lo poco que me llevo bueno de mi Facultad). Es un tema en el que poco reparamos cuando leemos diariamente nuestro periódico, o vemos nuestro programa de opinión, pero, para bien o para mal, en nuestro sistema informativo estamos inundados de estas prácticas, muy poco sutiles en ocasiones.

LO MEJOR:
  • Textos fáciles de entender, tanto para profesionales del tema como para "profanos"
  • Te ayuda a entender mejor el porqué suceden las cosas en el mundo de la comunicación
LO PEOR:
  • Nuevamente, aceptar la cruda realidad de la sociedad en que vivimos
VALORACIÓN: 7/10

viernes, 31 de octubre de 2008

"Los cínicos no sirven para este oficio", Ryszard Kapuscinski


"«Es un error escribir sobre alguien con quien no se ha compartido al menos un tramo de la vida.» Es uno de los temas centrales de Los cínicos no sirven para este oficio, un libro «conversado» sobre el trabajo del periodista, sobre sus dificultades y sus reglas, sobre la responsabilidad de los intelectuales que, hoy en día, se dedican a la información. ¿Cómo contar la pobreza, el hambre, las guerras? ¿Es imprescindible tener motivaciones éticas para ser un buen periodista? ¿Qué relación existe entre realidad y narración? ¿Cómo moverse entre la investigación de la verdad y los condicionamientos del poder?"

Por las circunstancias de mis estudios, me veo obligado a realizar una serie de lecturas sobre mi futura profesión, el periodismo. Los libros obligados siempre suelen ser tediosos, pero he de decir que este primero, sin que sirva de precedente, ha sido magnífico.

Y es que la figura de Kapuscinski es de sobra conocida para todos los estudiantes de periodismo. Sus valores y su forma de entender la profesión le podrían definir como uno de los mejores periodistas del Siglo XX. Y por suerte, ha dejado testimonio de sus aventuras en muchos libros, mitad ensayo, mitad autobiografía. Pero pasemos al tema del libro del que hablamos.

En poco más de 100 páginas, encontramos transcritas 3 charlas suyas dadas en la década de los 90. En ellas habla de sus viajes, de su concepción de la profesión, del pasado, presente y futuro del periodismo, etc... Quizá para los ajenos al mundillo, las charlas les pueden resultar extrañas, pero hay que reconocer que casi todo lo que sale por la boca de Ryszard se podría considerar casi como un dogma periodístico. Y hablando de periodistas, no sólo es recomendable el leerse y releerse de vez en cuando este libro; lo ideal sería que más de uno (y muchísimos más) se aplicasen el cuento e hicieran caso al maestro polaco. Puede que así, la consideración que se tiene de la profesión sería mucho más positiva de la que se tiene hoy en día.

LO MEJOR:
  • Las enseñanzas que se sacan del autor
  • La descripción sobre los lugares más olvidados de África o Asia (recomendable leer "Ébano" o "El imperio")
LO PEOR:
  • Pensar en lo idílico del pensamiento de Ryszard y ver el deplorable estado de nuestros medios de comunicación, y por extensión, de nuestros periodistas
VALORACIÓN: 8,5/10

viernes, 24 de octubre de 2008

"El último partido", John Grisham


"Neely Crenshaw regresa a su pueblo natal tras quince años de ausencia. Cuando lo abandonó era un joven cuyo brillante futuro como jugador de fútbol americano acababa de verse frustrado por el deseo de rendir tributo a su antiguo entrenador en el equipo local de los Spartans de Messina, un hombre que a pesar del paso del tiempo sigue ejerciendo una gran influencia sobre él. Una enfermedad terminal amenaza con llevarse para siempre al que fuera el legendario Eddie Rake; mientras se apaga su vida, algunos de los que en su día estuvieron a sus órdenes se reúnen en las gradas del estadio, que acogieron sus alegrías y sinsabores, para recordar los viejos tiempos. Desde la distancia de los años, Crenshaw y sus antiguos compañeros rememorarán los días en los que corrían a las órdenes de Rake, un entrenador que aportó glorial al equipo local, pero que también llevó al límite a sus jugadores, un hombre admirado y odiado a la vez."

Hacía mucho tiempo que no leía nada de Grisham, por lo que ya tenía ganas de hincarle el diente a alguna novela suya. Los dos últimos que leí suyos (La granja y Cámara de Gas) terminaron haciéndome llorar, por lo que queda claro que la narrativa y los personajes de John siempre te llegan a lo más hondo (al menos para mí). Lo malo que tiene este autor es que sus inicios siempre suelen ser lentos, lo que no es apto para lectores impacientes. En este novela, no hay lugar para la impaciencia, ya que "El último partido" es un breve relato de poco más de 150 páginas.

Siendo un experto en la novela de abogados y juicios, Grisham se aparta de esa temática para entrar de lleno en la vida de un pueblo medio de Estados Unidos, y como los americanos siempre tiran mucho para su tierra, encontramos en el libro un recopilatorio de tópicos que, para el europeo medio, se le puede llegar a atragantar. Un pueblo pequeño, un equipo de rugby pre-universitario que lo es todo en la ciudad, una futura estrella del rugby, un entrenador cascarrabias, una ciudad desvivida por el equipo, una chica guapa, otra honrada, un chico malo..... en fin, todo lo que nos puede ofrecer una película de serie B venida de los EEUU, nos lo narra John. Estos elementos, mezclados por un autor novel o pésimo, podría dar como resultado un bodrio de proporciones inimaginables, pero mezclados en la cabeza de John y decorados con su narrativa siempre potente y emotiva, deja como resultado un libro ramplón (que ya es bastante) e incluso con algo de emoción para los amantes del fútbol americano.

Esta claro que Grisham sabe sacar todo el jugo a sus personajes, pero en este caso la historia o su planteamiento no se ha exprimido todo lo necesario. Aún así, no puedo suspenderla (lo ha escrito Grisham, un poquito de por favor...)

LO MEJOR:
  • El ritmo de la historia
  • La figura de Eddie Rake, que no siendo protagonista directo de la historia, acabas conociéndolo como a cualquiera de los personajes principales
LO PEOR:
  • Tópicos
  • La "recreación" de la final del 87. Tanto lenguaje técnico del football acaba por matarte (y eso que más o menos entiendo del tema...)
  • La pésima encuadernación (por eso quizá era tan barato)
VALORACIÓN: 5/10

sábado, 18 de octubre de 2008

"El último judío", Noah Gordon


Buenas! Tras dos meses de descanso, vuelvo al blog con más fuerza que nunca.

"En la España del siglo XV, y con la Inquisición y la expulsión de los judíos como telón de fondo, el joven Yonah Toledano debe abandonar a los supervivientes de su familia y buscar un nuevo hogar. Contrario a la conversión e involucrado en unas investigaciones sobre el robo de reliquias, Yonah inicia una larga y peligrosa aventura durante la cual los continuos cambios de identidad y de oficio serán duros de encajar, pero contribuirán a forjar su personalidad y reafirmar sus orígenes"

De nuevo me leo un libro de Noah Gordon, y de nuevo salgo satisfecho. Y es que hay que reconocer que el estilo literario de Gordon siempre es ágil, rápido y muy ligero. Quizá en estas características encontramos una de las pegas de su libro. Y esta pega es su rapidez. El autor quiere esbozar en las 400 páginas casi la vida entera de Yonah Toledano, y aquí se encuentra con un problema, ya que es misión imposible. Hay trozos de la vida del autor que se pasan volando, cuando quizá más te interesa conocer sus pensamientos, mientras que otros trozos menos interesantes se pueden hacer pesados. A lo mejor le hubiera quedado mejor con 200 o 300 páginas más, pero aún así, este pequeño detalle no empaña la gran obra de Noah Gordon.

La trama ya está dicha; Yonah se dedica a ir de aquí para allá, huyendo de la Inquisición. Es la historia de un destino incierto, de muchos personajes, de encuentros y desencuentros y de cómo consigue Yonah ser el "último judío" en una época muy dura para su raza. Y hablando de raza, he de decir que en este libro no encontraremos nada distinto a lo que nos podemos encontrar en otros libros sobre judíos; las mismas costumbres, las mismas leyes, y las mismas atrocidades.

Cada vez me interesa más este autor, asique ya iré buscando cual será la siguiente

LO MEJOR:
  • El personaje de Yonah
  • La reconstrucción de la época
  • Su etapa en Gibraltar
LO PEOR:
  • Pasajes poco desarrollados en la vida de Yonah
  • Que sólo tenga 400 páginas
VALORACIÓN: 7,5/10

martes, 12 de agosto de 2008

"El Asombroso Viaje de Pomponio Flato", Eduardo Mendoza


"La novela más ferozmente divertida de Eduardo Mendoza. Las andanzas de un detective romano en el Nazaret del siglo IEn el siglo I de nuestra era, Pomponio Flato viaja por los confines del Imperio romano en busca de unas aguas de efectos portentosos. El azar y la precariedad de su fortuna lo llevan a Nazaret, donde va a ser ejecutado el carpintero del pueblo, convicto del brutal asesinato de un rico ciudadano. Muy a su pesar, Pomponio se ve inmerso en la solución del crimen, contratado por el más extraordinario de los clientes: el hijo del carpintero, un niño candoroso y singular, convencido de la inocencia de su padre, hombre en apariencia pacífico y taciturno, que oculta, sin embargo, un gran secreto. Cruce de novela histórica, novela policíaca, hagiografía y parodia de todas ellas, aquí se ajustan las cuentas a muchas novelas de consumo, y se construye una nueva modalidad del género más característico de Eduardo Mendoza: la trama detectivesca original e irónica, que desemboca en una sátira literaria y en una desternillante creación novelesca. Novela breve, disparatada y divertida."

Primera novela que leo de Eduardo Mendoza, del que siempre había oído maravillas. No está del todo mal el libro, pero quizá me esperaba algo más de él.

Puede que sea mucho pedir para un libro de menos de 200 páginas, pero por pedir que no quede. Y es que la novela se lee bastante rápida y la historia se te termina antes de que te quieras dar cuenta.

A modo de cartas a un tal Fabio, que nadie sabe quién es, Pomponio Flato nos narra sus aventuras por una Nazaret siempre conflictiva. En este escenario, Mendoza desarrolla una novela policíaca en toda regla, pero muy alejada de los cánones habituales. Lo que tenemos entre manos es una novela divertida, fresca y muy fácil de leer. Los personajes, muy bíblicos casi todos, están muy bien definidos y todos con una gran personalidad. La historia es poco previsible, y tiene unos giros que son muy de agradecer, ya que este tipo de novelas suelen tener siempre las mismas resoluciones.

Y ahora toca también hablar de las pegas. Una de las razones por las que elegí este libro era para ver si el tono cómico de Mendoza era tan bueno como preveía, y he de decir que, en mi opinión, esta novela tiene menos comedia de lo que me presuponía.

En resumen, buena novela para leer este verano (rápida, fácil, fresca...), pero imagino que para los fans de Mendoza, no estará tan a la altura como las demás. Espero tener tiempo para leer alguna y comprobarlo por mí mismo.

¿alguna me recomendáis?

LO MEJOR:
  • La historia. Mucha gente con sólo leer la sinópsis tiene ganas de leer la novela entera
  • Algunas escenas son bastante cómicas
  • El final. Aunque tiene bastantes piezas por componer, Mendoza hace una interpretación magistral y bastante innovadora (¿que pensará el Vaticano de esta interpretación?...jeje)
LO PEOR:
  • Demasiado corta
  • Menos comedia de lo que me esperaba
  • Lenguaje en ocasiones algo soez
VALORACIÓN: 7/10

martes, 29 de julio de 2008

"Te daré la tierra", Chufo Llorens


"La Barcelona del siglo XI abriga en sus murallas dos historias marcadas por el drama, el amor y la ambición.
La historia de un joven campesino que logra cambiar su destino con la esperanza de prosperar y hacerse merecedor del amor de una joven de alcurnia, se entremezcla con la del conde de Barcelona, cuyos amores adúlteros sumen a la ciudad en un peligroso conflicto político. Una novela que une, con maestría, ficción e historia para recrear una Barcelona en la que los pactos, el linaje, las intrigas palaciegas, la ambición comercial y la convivencia entre religiones se tiñen con las emociones más intensas."

Empecé este libro con muchas críticas favorables, y sabiendo que el parecido con "La Catedral del Mar" estaría muy presente.

En cuanto a las críticas favorables, la gente tenía razón, ya que esta es una muy buena novela. En cuanto a su parecido con el famoso best-seller, su inicio es muy parecido (calcado, diría yo), pero a medida que avanza la historia, las novelas se van diferenciando. El resultado final es una novela algo por debajo de la de Ildefonso Falcones; pero es que está última es, a día de hoy, difícil de superar. Aún así, es bueno aparcar las comparaciones, ya que la novela bien se merece centrárse sólo y exclusivamente en lo bueno (que es mucho) y malo que tiene.

Ambientada y muy bien documentada en la Barcelona del Siglo XI, tenemos dos historias paralelas. Una de ellas la de un jóven campesino que hereda una gran fortuna y una gran sensatez de su padre, y en la otra el amor de un Conde de Barcelona con la mujer de uno de los Reinos convecinos. A partir de aquí se forma una historia de intrigas, amores y aventuras que te mantiene enganchado desde la primera página.

Uno de los pocos peros que se le puede poner a su novela es, a mi parecer, el lenguaje algo "medieval" (será por la cosa de la ambientación...) que usa el autor, que en ocasiones es tan "barroco" o rebuscado que el resultado es un lenguaje cursi y anticuado. He aquí unos ejemplos:

- "La cara estaba ornada por un apéndice nasal en verdad notable", en vez de decir que tenía la nariz grande
- "Adminículo" en vez de aparato o utensilio
- "Bocoye" en vez de barrica o cuba

Pero esas pequeñas pegas se quedan atrás cuando acabas la novela, ya que el resultado final es muy positivo. Y mucha culpa de ello lo tiene su emocionante final, de lo mejorcito, en cuanto a desenlace, que he leído en mucho tiempo. Se que puede sonar a tópico, pero es real.

Los personajes están muy bien descritos, y la historia muy bien llevada, por lo que la lectura es amena y absorvente (poco más de una semana me duraron las 700 páginas...), asique, si tengo que recomendar la novela, lo hago convencido de que no me equivocaré. Ya me diréis sí tengo razón o no.

LO MEJOR:
  • La historia de Martí
  • El personaje de Ruth
  • Las páginas donde se narra el viaje de Martí
  • Su final, muy bueno
LO PEOR:
  • Algunas expresiones, con un lenguaje bastante rebuscado
  • En ocasiones el libro recuerda mucho a "La Catedral...", aunque por suerte esto pasa sólo en contadas ocasiones
  • El personaje de Bernat, despreciable hasta decir basta
  • Para mí, la historia de amor entre Ramón Berenguer I y Almodis es secundaria y totalmente prescindible, ya que sólo aporta, por aportar, un contexto histórico en el que basar la verdadera historia, la de Martí
VALORACIÓN: 8/10

martes, 15 de julio de 2008

"Saber perder", David Trueba


"Sylvia cumple dieciséis años el día en que comienza esta novela. Para celebrarlo organiza una falsa fiesta que sólo tiene un invitado. Horas después sufrirá un accidente que, aún no lo sabe, significará su brusca entrada en la vida adulta. Su padre, Lorenzo, es un hombre separado que trata de tapar los agujeros que el abandono de su mujer y el fracaso laboral han causado en su rutina. Ariel Burano es un joven jugador de fútbol que deja Buenos Aires para fichar por un equipo español. La caja de los triunfos no parece difícil de abrir para su superdotada pierna izquierda. Será cuestión de tiempo que el estadio coree su nombre. Y tiempo es precisamente lo que no tiene Leandro. Vive en esa época, como le dice un conocido, donde uno asiste a más entierros que nacimientos, cuando ya casi nada se construye y casi todo se derrumba. Éstos son los cuatro personajes principales de Saber perder. Con las relaciones entre ellos se trenza un apasionante relato de supervivientes, de poderosa pegada narrativa y rico en matices. Una mirada inteligente, capaz de extraer humor y emoción en cada curva del camino, que reivindica la maravillosa aventura de vivir."

Tras mi chasco con la lectura de "La Carretera", empecé este libro con mucha ilusión, pero bastante receloso, ya que la narrativa actual española no es de mis favoritas. Había oído hablar mucho y bien del autor, y las expectativas, esta vez sí, se han cumplido.

Desde el principio, y sin saber porqué, sientes la necesidad de leer más y más páginas, tanto que las 520 de que se compone el libro se te hacen incluso cortas. Los cuatro personajes de la novela (Sylvia, Lorenzo, Leandro y Ariel) van creando una bonita y amena historia, en donde hay un elemento común de unión, "nada es lo que parece". Y es que todos los personajes principales de este libro llevan una doble vida; algunas llenas de emoción, amor o satisfacciones, otras, llenas de egoísmo y horror. Estos personajes, acompañados de un elenco importante de actores secundarios, hacen de este libro algo, para mí, imprescindible, sobre todo en verano, en el que nuestra capacidad crítica se vende perfectamente ante una historia bien contada.

El autor hace que los personajes calen hondo en los lectores, y podamos, en un ejercicio de empatía, llegar a sentir casi lo mismo que ellos, e incluso, de poder amar y odiar a los mismos personajes como si los conociéramos de nuestra propia vida. En mi caso, llegué a odiar los personajes de Osembe y Leandro, mientras que cogí cariño a la historia de Sylvia y a la de Ariel.

Lamentablemente, está novela de Trueba tira más al drama que a la comedia, por lo que los momentos cómicos brillan por su ausencia, aunque ya vamos sobre aviso. Y es que en la novela no valen los finales felices. Ya nos lo dice el título. La vida es dura y hay que......"saber perder"

Grata impresión que me llevo de Trueba. Sin duda sus otras dos novelas ya están en mi lista de "futuribles" (lástima que esta lista sea tan extensa...)

LO MEJOR:
  • El ritmo de la narración: Ágil, sencillo y muy adictivo
  • Lo bien que define a los personajes, tanto que llegas a sentirlos como parte de tí
  • El personaje de Sylvia, tanto en su relación con Ariel como en su relación con Lorenzo
LO PEOR:
  • Pocos momentos cómicos
  • El personaje de Leandro
  • El autor, en ocasiones, se centra mucho en el sexo. Varias veces sientes que la sexualidad en la novela está fuera de lugar, ya que suele ser repetitiva, aunque, ya que el autor proviene del cine español, no es raro que el componente sexual sea tan importante
VALORACIÓN: 8,5/10

domingo, 6 de julio de 2008

"La carretera", Cormac McCarthy


"Inquietante y lúcida, la última novela del gran Cormac McCarthy tiene como escenario un terreno baldío, un páramo carbonizado que es lo único que queda de lo que alguna vez fue Norteamérica. Ya no existe más vida sobre la tierra que la humana y los hombres se comen los unos a los otros. Un padre y su hijo recorren este mundo apocalíptico sin saber cuál es su destino. El protagonista recuerda los viejos tiempos, pero no sabe con certeza si esa memoria no es más que un mito, una necesidad de crear una historia fundacional que dé sentido a la desolación que le rodea.
Una demoledora fábula sobre el futuro del ser humano, destinada a convertirse en la obra maestra del autor."

Hace un mes que empecé con este libro, alentado entre otros, por el premio Pullitzer que recibió, por todas las críticas positivas (sorprendentemente ninguna negativa) que leí en blogs, foros y periódicos, y por conocer al autor, de entre otras, novelas tan bien adaptadas al cine como "No es país para viejos" (de nuestro oscarizado Bardem) o "Todos los hermosos caballos" (De P.Cruz).

Con todos estos antecedentes, estaba claro que no iba a fallar la cosa, pero sin embargo, me llevo mi primer gran chasco de este año. Me siento raro al ser el único lector de este libro que se siente defraudado, por lo que voy a intentar exponer mis críticas de la forma más clara posible.

Lo primero es el argumento, algo que parece una buena idea. Un sitio desolado, apocalíptico, y sin decirte nada, aparecen un padre y un niño, que ven en la carretera el camino hacia un futuro anhelado, y difícil de alcanzar. Parece un buen argumento. Además, el estilo narrativo es muy innovador. Un libro sin capítulos, con párrafos minúsculos, algo que se puede hacer ameno.

Primeras 50 páginas.........viendo todo esto, el libro promete, se sale de los cánones habituales, pero no pinta mal la cosa. El padre y el hijo están sólos, los peligros acechan, ya sea en forma de hambre, de frío, de nieve, o de asesinos que vagan por esa maldita carretera. Un padre enfermo, un niño desubicado, confuso, inocente.....

Voy por la mitad del libro.......empiezan a salir todos los fallos. El libro empieza a hacerse algo insoportable. He aquí mis razones:
  1. Diálogos: Repetitivos, siempre iguales, monótonos en extremo, aburridos, redundantes, siempre con el "Vale" "vale", cansinos, copypasteados página tras página
  2. Dureza: La vida es dura, y más en su situación. Siempre frío, siempre lluvia, siempre hambre, siempre la muerte planeando. Llega un momento en el que no puedes más, el estómago y la moral te dicen "¡Basta!, deja de leer". "Creo que ya me he enterado, Cormac, no hace falta que sigas recreándote en la miseria". Eso sí, cuando están a punto de morir de inanición.....Encontramos toneladas de comida....¡esto si que es suerte!. Tenemos comida para otras 50 páginas más o menos.
  3. ¿Acción?: Y no hablo de acción en plan tiros, persecuciones, naves espaciales, pido algo de ¿contenido? ¿Trama?......algo....que pase algo. El libro, además de no contarte nada del pasado (o casi nada, aunque eso no es malo), no cuenta nada del presente. Y es que salvo dos o tres pequeños imprevistos, su caminar por la carretera y por las 230 páginas se centran solo en la miseria, el hambre.....(no me quiero repetir, ya lo he dicho antes)

¡Se acabó!..........menos mal, ya no se si llorar de pena, o pegarme un tiro y maldecir la sociedad en la que vivimos. "He pillado la moraleja, no soy idiota, pero no hace falta que me lo hagas pasar tan mal". Prefiero ver el telediario, que es igual de crudo.

Asi que nada, un chasco, aunque parece que sólo para mí. Está claro que la moraleja es la que es. El amor desmesurado de un padre, la lucha por la supervivencia, el mirar hacia delante, nunca hacia atrás. Mucho simbolismo en el lenguaje, pero también muchísima repetición. De las 230 páginas, me sirven sólo 100. Lo demás es paja, es horror, es pena.......("He vuelto a repetirme", lo siento, se me está pegando)

Quizá sea porque me ha pillado en exámenes, quizá sea porque soy demasiado convencional y todos los experimentos fuera del mundo "Best-seller" comercial y convencional me sale mal, quizá sea yo demasiado simple en mis gustos literarios.

"Pero es lo que hay".

LO MEJOR:

  • La lección que sacas del libro. Al menos te hace reflexionar sobre hacia donde vamos y que nos puede pasar como sigamos así
  • La idea

LO PEOR:

  • Ya está todo dicho. Lo demás sería cebarse

VALORACIÓN: 3,5/10

Ver otras obras de este autor

jueves, 15 de mayo de 2008

"Un día de cólera", Arturo Pérez-Reverte


"El esperado regreso de Arturo Pérez-Reverte a la novela histórica. Este relato no es ficción ni libro de historia. Tampoco tiene un protagonista concreto, pues fueron innumerables los hombres y mujeres envueltos en los sucesos del 2 de mayo de 1808 en Madrid. Héroes y cobardes, víctimas y verdugos, la Historia retuvo los nombres de buena parte de ellos: las relaciones de muertos y heridos, los informes militares, las memorias escritas por actos principales o secundarios de la tragedia, aportan datos rigurosos para el historiador y ponen límites a la imaginación del novelista. Cuantas personas y lugares aparecen aquí son auténticos, así como los sucesos narrados y muchas de las palabras que pronuncian. En Un día de cólera, Arturo Pérez-Reverte, convierte en historia colectiva las pequeñas y oscuras historias particulares, registradas en archivos y libros. Lo imaginado, por tanto, se reduce a la argamasa narrativa que une las piezas.Estas páginas pretender devolver la vida a quienes durante doscientos años, sólo han sido personajes anónimos en grabados y lienzos contemporáneos, o escueta relación de nombres en los documentos oficiales. "

Desde hace varios años, siempre he comentado que nunca me leería un libro de Pérez-Reverte, ya que su forma de ser, y de expresarlo en los libros, no me gustaba del todo. Lo consideraba, "demasiado culto para gente como yo". El caso es que, como buen madrileño, me apetecía leer algo de lo que se publicase este año con motivo del bicentenario, y este libro me ofreció dos oportunidades; por un lado, darle una oportunidad a Reverte (y faltar a mi palabra...), y por otra, conocer algo más aquel suceso histórico de hace 200 años.

Termino hoy, con más sufrimiento del esperado, su lectura. Quizá me esperaba otra cosa; y ya se que la culpa es mía, por no informarme lo suficiente antes de la compra (casi siempre impulsiva, como muchos bibliófilos). Por un lado, siendo oriundo de Móstoles, esperaba la aparición en el libro de los alcaldes de Móstoles, Don Andrés Torrejón y Simón Hernández. ¡Craso error!, la trama se centra, en exclusividad, en lo acontecido el 2 de mayo en las calles de Madrid, y termina con los tristes fusilamientos de la noche siguiente. Por lo tanto, aquí encontré el primer pero al libro. Quizá el autor, con tanta documentación, se podría haber extendido un poco más en su narración, para deleite no solo de madrileños, sino de más gente.

El otro pero que le puedo poner a este libro, por otro lado muy bien redactado, llevado y documentado, está en la excesiva relación de madrileños caídos o luchadores en el combate, que muchas veces corta el ritmo de lo que, por otro lado, es una interesante batalla, sobre todo la acaecida en Monteleón. Se que la interminable relación de personajes está puesto a modo de homenaje, pero uno termina abrumado con tanto nombre, confundiendo en ocasiones a personajes y descubriendo incluso, que algunos personajes dados por muertos, no lo estaban aún!

Asique terminado el libro, sólo se lo recomiendo a los apasionados de la historia o los curiosos que quieran saber un poco más sobre este hecho histórico, ¡y glorioso! Para los que pretendan disfrutar de una buena novela, es mejor que se busquen otra cosa.

LO MEJOR:

- Los personajes de Daoiz y Velarde, sin duda, héroes de la patria.
- El merecido homenaje que se llevan todos los madrileños que se revelaron ese día
- La buena documentación
- El "atlas" de Madrid que acompaña al libro, muy útil y muy interesante para conocer el Madrid Antiguo

LO PEOR:

- Tanto nombre, profesión, lugar de nacimiento, etc... abruma al lector, que se siente perdido
- El regustillo amargo, mezclado con la vergüenza ajena, que sacas como conclusión histórica al leer las 400 páginas, sobre todo en lo relacionado con el papel del ejército y las autoridades españolas "competentes".
- ¿Dónde están los alcaldes de Móstoles? jeje

VALORACIÓN: 6/10

martes, 13 de mayo de 2008

"El Manifiesto Negro", Frederick Forsyth


"Rusia, 1999. La otrora gran superpotencia zozobra en un mar de hiperinflación, caos económico y criminalidad. Las elecciones se aproximan y una sola voz carismática resuena en todo el país. Igor Komárov, lider derechista, promete reformar la moneda, acabar con el crimen, eliminar la corrupción y devolver la gloria a Rusia. Pero los dirigentes occidentales se ven conmocionados cuando llega a sus manos un documento secreto de que se desprende que Komárov no es el salvador de la nación, sino un nuevo Hitler. Oficialmente, Occidente no puede hacer nada, pero un grupo de prohombres angloamericanos decide no quedarse de impasible viendo como la historia se repite."

Forsyth nos narra durante la primera parte dos historias de forma simultánea. La de la UFP, el partido presidido por Komárov y otra en flash-back, la de Jason Monk, el protagonista, cuando este era agente de la CIA. Esta última puede considerarse aparte de la trama principal, ya que cuenta las actividades realizadas por Monk durante los años 80, principalmete captando y controlando agentes rusos informantes de la CIA.
En la segunda parte Monk es contratado para, desde dentro, y con la ayuda de un ex dirigente del servicio secreto británico, desbaratar los planes de Komárov.

Un thriller político de proporciones insólitas, Forsyth crea una situación muy compleja, con multitud de personajes, sin dejarse un solo detalle. En la novela no se dejan cabos sueltos, ni durante el nudo, ni durante el desenlace.

Aunque debido a esto la narración se hace muy lenta, sobre todo en la primera parte. El autor utiliza más de 300 páginas para introducir el argumento cuando podría resumirse en bastantes menos. Este problema se solventa parcialmente en la segunda, que, aunque tiene otras tantas estas se hacen más llevaderas, en parte porque resultan necesarias para desarrollar la historia y en parte porque es donde se concentra la acción.

VALORACIÓN: 7/10

viernes, 25 de abril de 2008

"Fundación", Isaac Asimov


"El hombre se ha dispersado por los planetas de la galaxia. La capital del imperio es Trántor, centro de todas las intrigas y simbolo de la corrupción imperial. Un psicohistoriador, Hari Seldon, prevé gracias a su ciencia fundada en el estudio matemático de los echos históricos, el derrumbamiento del Imperio y el retorno a la barbarie durante varios milenios. Seldon decide crear dos Fundaciones, situadas en cada extremo de la galaxia, a fin de reducir este periodo de barbarie a mil años"

Primera parte de la saga de las fundaciones. Nos narra los comienzos de la Fundación, un pequeño mundo en la periferia de la galaxia, creado para preservar el conocimiento humano, que se impone sutilmente a sus enemigos.

Un relato de proporciones increibles. Asimov consigue crear en poco más de 250 páginas un intrincado universo con una historia muy bien definida, narrada de forma breve e impecable.

Prácticamente la totalidad de la novela gira en torno a la política de la Fundación. Como hábilmente se sobrepone a los mundos circundantes, hostiles y mucho más fuertes utilizando la religión y el comercio.

Quizá como única pega cabría destacar la total falta de acción, la novela carece de este rasgo y esto hace que tal vez no sea del agrado de los amantes de la ciencia ficción moderna.

En definitiva, una historia bien construida, con un argumento interesante que el autor ha sabido aprovechar. Esto unido a un final totalmente abierto hace que esta novela sea de lo mejor que he leído este año.

VALORACIÓN: 8/10

Más sobre Isaac Asimov

"Yo mato", Giorgio Faletti


"El presentador del programa estrella de Radio Montecarlo, recibe en antena la llamada de un desconocido que asegura que sólo conoce una manera de soportar la mediocridad de la gente: salir a la calle y matar. Todo el mundo cree que se trata de una broma de mal gusto; pero cuando la pareja formada por el campeón de Fórmula Uno Jochen Welder y la ajedrecista Arijane Parker sea hallada muerta con las cabezas desolladas y una inscripción escrita con sangre en el suelo: «Yo mato...», nadie duda de que la broma se ha convertido en el inicio de una macabra cadena de homicidios. La policía de Montecarlo está desconcertada. No hay motivos, no hay huellas, no hay pistas. ¿Quién será la próxima víctima de tan sádico asesino? Y ¿por qué razón arranca éste la piel de la cara de sus víctimas como si las coleccionase para una gran mascarada? "

Hacía mucho tiempo que no me enganchaba tanto un libro. Hasta tal punto me he enganchado, que sus 630 páginas se me han hecho algo cortas!

La historia planteada por Faletti no tiene más misterio; es una más del montón. Lo que le diferencia de las demás historias de asesinos en serie es eso mismo, el asesino. Y es que la mente del asesino, tan bien descrita por el autor, es lo que verdaderamente te llega a enganchar. Si a un brillante asesino, le unimos dos brillantes policías, tenemos la combinación perfecta para lograr un gran best-seller.

Desde el primer momento, te encuentras sumergido en la historia hasta el fondo, deseando saber quién puede estar detrás de las inmensas atrocidades que se producen. El autor, con conciencia, no da ninguna pista sobre quien pudiera ser el asesino, por lo que te tiras todo el libro haciendo conjeturas y apuestas sobre quien sera el "agraciado". Bueno, todo el libro no, ya que en la página 400 ya se descubre que el asesino es.......(obviamente, no lo diré....)

Tras saberlo, el nivel del libro parece bajar algo, con algunos capítulos puestos casi de relleno, pero el final remonta de nuevo, y termina siendo, lo que para mí, es un gran libro de literatura de intriga.

No hace falta, pero aun así, vuelvo a recalcar........¡ALTAMENTE RECOMENDABLE!

LO MEJOR:

- La figura del asesino (increíble, impactante...) y de Frank
- La dosis de acción que tiene la obra durante todo el libro
- El libro en general

LO PEOR:

- Descubrir algo pronto la identidad del asesino le quita "algo" de intriga al final
- La muerte de alguno de los personajes importantes...

VALORACIÓN: 9,5/10

miércoles, 23 de abril de 2008

"La pesca del salmón en Yemen", Paul Torday



"La anodina carrera del doctor Alfred Jones transcurre sin sobresaltos en el Centro Nacional para el Fomento de la Piscicultura, donde ha cimentado su reputación en un trabajo pionero sobre la reproducción de los moluscos. Sin embargo todo cambia el día en que su jefe le pide evaluar un extraño proyecto: introducir el salmón en Yemen. Racional de los pies a la cabeza, Fred no duda un instante en desestimarlo tajantemente, ignorando que detrás de la peculiar idea está Mohamed ben Zaidi bani Tihama, un acaudalado jeque empeñado en exportar el purificador arte de la pesca con mosca a las montañas del norte de Yemen. La situación se complica cuando el disparatado proyecto capta la atención de un ambicioso asesor del primer ministro, que descubre una excelente oportunidad de mejorar la imagen del Reino Unido en Oriente medio."

Una novela peculiar, nos narra de forma original como el dinero y los intereses políticos pueden conseguir cualquier cosa. La lectura se hace llevadera, gracias a que la historia se compone por correspondencia entre los personajes y por el diario del protagonista, el doctor Jones. Este nos narra con sutileza y un toque de ironía la historia desde su propio punto de vista. En los fragmentos pertenecientes al citado diario se encuentra lo mejor de la novela, el doctor Jones resulta al lector un personaje cercano e inteligente.

Entre los principales defectos de la novela cabe destacar la incursión de un grupo terrorista en la trama y la correspondencia entre sus miembros, resulta irrelevante para el desarrollo de la historia.
Caso aparte la irregularidad en la velocidad de narración, esta se estanca hacia el ecuador de la historia, algunos capítulos son poco relevantes y no aportan mucho, aunque no llegan a aburrir al lector por su brevedad.
El final de la novela resulta precipitado y desconcertante. El autor deja cabos sueltos y los echos se desarrollan de forma muy rápida, esto unido a su surrealismo deja un mal sabor de boca para terminar.

En definitiva, una novela con un argumento interesante que quizá el autor no ha sabido explotar del todo.

VALORACIÓN: 6/10

miércoles, 16 de abril de 2008

"Firmin", Sam Savage


"Nacido en el sótano de una librería en el Boston de los años 60, Firmin aprende a leer devorando las páginas de un libro. Pero una rata culta es una rata solitaria. Marginada por su familia, busca la amistad de su héroe, el librero, y de un escritor fracasado. A medida que Firmin perfecciona un hambre insaciable por los libros, su emoción y sus medios se vuelven humanos. Original, brillante y lleno de alegorías, Firmin derrocha humor y tristeza, encanto y añoranza por un mundo que entiende el poder redentor de la literatura, un mundo que se desvanece dejando atrás una rata con un alma creativa, una amistad excepcional y una librería desordenada. "

Firmin, una pobre rata, la menor de 11 hermanos, nos cuenta en poco más de 200 páginas, sus memorias. De como se las tuvo que apañar al nacer para conseguir ser amamantado y de como le tocó crecer alrededor de los libros, que primero le alimentaron el corazón y después el alma.

Relato triste, por las circunstancias en las que se desarrolla, y feliz al mismo tiempo, al ver como Firmin se las va apañando para, aún siendo una rata, tener una vida plena y placentera. Y es que no puedes remediar el encariñarte de esta rata tan poco corriente. Y mucha culpa de esto la tiene Sam Savage, y su forma de narrarnos la novela, todo mediante las palabras y pensamientos de Firmin, y de sus continuos "diálogos" con los lectores.

Aún así, en ocasiones la narración llega a hacerse pesada, y cuesta más de lo normal leerlo. Las 100 primeras páginas son bonitas y la emoción y gusto por el libro va creciendo. Sin embargo, las 100 siguientes, el gusto por la novela se estanca. Al acabar el libro, te quedas con la sensación de que quizá se podría haber exprimido un poquito más la historia. Aunque, para descarga del autor, diré que el final en sí es bastante aceptable, y su narración de ese momento cumbre es digna de admiración.

No es de lo mejor que he leído este año, pero reconozco que Firmin se ha ganado un trocito en mi memoria.

LO MEJOR:

- El modelo de narración, y las alusiones a los lectores

LO PEOR:

- Algunos "monólogos" de Firmin podrían sobrar, ya que no son trascendentes para la historia

VALORACIÓN: 7/10

miércoles, 9 de abril de 2008

"El cartero de Neruda", Antonio Skármeta


"Mario Jiménez, un joven pescador, decide abandonar su oficio para convertirse en cartero de Isla Negra, donde la única persona que recibe y envía correspondencia es el poeta Pablo Neruda. Jiménez admira a Neruda y espera pacientemente que algún día el poeta le dedique un libro, o que se produzca algo más que un brevísimo cruce de palabras y el pago de la propina. Su anhelo se verá finalmente recompensado y entre ambos se entablará una relación muy peculiar. "

Corta, pero muy bella, la obra que el chileno Antonio Skármeta quiso dedicar a uno de los compatriotas más ilustres, el poeta Pablo Neruda, toda una institución al otro lado del charco.

Una historia del joven Mario, persona sin inquietudes, cuya vida da un vuelco cuando conoce al poeta. Primero tiene que luchar por conseguir la amistad de Neruda, y después por conseguir a su amada, la joven y cándida Beatriz. Para la segunda misión, se servirá de las odas que tanta fama dieron a Pablo Neruda. Las metáforas y la lírica del chileno, calaron tan hondo en Mario que no sólo consiguió con ellas a Beatriz, sino que continuó afilando sus versos, con la idea de poder emular a su cliente e ídolo.

Esta es la historia de dos jóvenes enamorados, de un poeta en el final de vida, de una suegra severa, de un pueblo de pescadores y del amor por la poesía. Todo ello aderezado con la narración de la convulsa vida política que se vivió en el país latinoamericano en los primeros años de la década de los 70.

Para una tarde lluviosa y triste como la de estos días, creo que no hay libro mejor que este. Se lee en apenas dos horas. No os lo perdáis. Y si lo vuestro no es la lectura y si el cine, en 1994 se grabó su adaptación cinematográfica por Michael Radford, con 5 nominaciones a los Oscar del año siguiente.

LO MEJOR:

- La ingenuidad de Mario, un personaje entrañable
- La amistad entre Mario y Neruda, descrita magistralmente por el autor

LO PEOR:

- Algunos pasajes son de un lenguaje tan recargado que te cuesta seguirlo
- La sensación que te queda al leer el final, y no porque esté mal escrito, si no por lo que acontece.

VALORACIÓN: 8/10

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